Concept Test #58 – Modal Verbs

http://www.laits.utexas.edu/tex/gr/vm1.html

Complete each sentence with the present indicative of either ‘devoir’, ‘vouloir’, or ‘pouvoir’.

  1. Tex _______ une cigarette.
  2. Bette _____ sortir avec Tex.
  3. Joe-Bob ______ beaucoup d’argent à la banque.
  4. Edouard ne ______ pas courir très vite.
  5. Les étudiants ______ comprendre le français de Tex.
  6. Tex ________ écrire une carte postale aux nonnes (‘nuns’) de Lyon.
  7. Corey et Fiona ne ______ pas vivre sous l’eau.
  8. Corey ______ voler mais pas Fiona.
  9. Nous _______ respecter les animaux.
  10. Les amis ______ aller à la plage tous les week-ends.
  11. Edouard: Eh, les copains! Qu’est-ce que vous ______ faire ce soir?
  12. Tex n’est pas en classe aujoud’hui; il ______ être malade.

The rules:

  • Vouloir, pouvoir and devoir are called modal verbs. When used with infinitives, they act as auxiliary verbs or semi-auxiliaries.
  • Vouloir (wish, want, will) expresses a strong will or desire.
  • Pouvoir (to be able to, be permitted to) expresses the physical ability or permission to do something ie possibility.
  • Devoir expresses obligation, probability and supposition but if followed by a noun, expresses the idea “to owe“.
  • See page for verb conjugations
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