Continuing Past My First Year of French

Several of my blog users reported back that they had reached a testable B2 level, and that was very inspiring for me. I went on to complete Italian and German on Duolingo, to the A2 level, created blogs for my notes on each, and began interacting with native speakers on in all three languages. My language experience has continued to be very challenging and enjoyable, but my hard-won French began to slip. I’ve worked too hard to let it go the way of my College Calculus, so I am returning to French on a more regular basis.

In the past, when I would find an excellent piece of French study material, I wanted to share it with my many invisible French blog users, but because of the chronological order of the previous blog’s format, it was difficult. I would tuck some of this new material into posts within the other blog’s year-long timeline, but my collection of excellent study material continued to grow, and needed a home of its own.

The only solution was to create this blog so that I may continue posting French study material that I know my users will enjoy having. The entire process of finding, and shaping the material, for me, is an excellent way to stay motivated. Not all of the material is B2 and beyond, many of it is A2/B1 but is targeted to help work on a particular facet of the language. I personally consider a language to have several components: spelling, listening comprehension, grammatical recognition, word order, reading comprehension, and speech. You may be very literate in French, but unable to speak French with others. You may be able to speak French very well, but like a child, you have no idea how to conjugate a verb properly, or know why one would use “c’est” instead of “il est”, or the correct order of words. I look for material that gives me a work out in a particular language learning area, or allows me to freestyle with it, to improve in an area.

I am not a language instructor, just someone who tries to be clever enough with Internet resources to gather enough material to get farther than I really should be able to. I construct the blog with a computer, but I study using one or two Kindles, and a pad of paper. I’ve also shared some of my earlier study methods that helped me with spelling, gender recognition, pronunciation, verb conjugation and the like, on this post.

Feel free to give any of those ideas a trial run.  I hardly used my study box of tools for Italian, but for German spelling I’d often run out of Scrabble tiles. With French, I’ve got the spelling and gender down, but will always need to work on pronunciation and listening.

Using two Kindles allows me to play the video or audio on one Kindle (either at the source, or imbedded on the blog), with the other Kindle allowing me to scroll through the script and translation on the blog. You can do the same thing with a computer and two browser windows, but that’s just my process. As a self-learner, you probaby also have a process that works for you, so I try to offer the material in a simple format that can be copied/pasted to other documents. Maybe you’d like to read the text during your bus/train commute, or listen to the MP3 while you drive to work, and finish the opposite activity when you get home. The choice is yours.

Before we begin tomorrow, maybe you might like to take a test to establish your level of French:



Another Placement Exam

Download and print the test, then take it. Don’t worry that the introductions and website is in German. All of the 96 questions are in French, so that’s either comforting, or mind-numbing. A year and a half ago, that would have blown my mind, and here I am thinking, “Oh good. French, whew…”

There is no answer sheet, but there is a sheet for pencil marking and grading. When you see a dash before a sentence, on language tests the dash indicates that the words are being spoken by someone, as in Question #1, the first person speaks and then there is a reply. Later in the test, the answers have dashes separating words, because the first word fills in the first blank and the word after the dash fills in the second blank.

Here are the questions:

1. – Qu’est-ce que c’est? – _________ un CD.
a) Il est b) Il a c) C’est d) Il y a

2. Un café, _____________.
a) pardon b) je vous en prie c) merci d) s’il vous plaît

3. Marie et Justine _____________.
a) êtes français b) sont françaises c) est française d) sont français

4. Est-ce que c’est _____________ livre!?
a) ta b) tes c) votre d) vos

5. __________ un ordinateur dans la salle.
a) Il y a b) C’est c) Il est d) Elle est

6. – _____________________________!? – En France.
a) Quelles langues parlez-vous ? b) Comment habitez-vous ?
c) Comment parlez-vous ? d) Où habitez-vous ?

7. – __________ votre numéro de téléphone!? – C’est le 05 47 63 99 17
a) Comment est b) Quel est C) Qu’est-ce que c’est d) Combien est

8 Non, _________________ de canapé dans mon salon.
a) je n’ai pas b) j’ai pas c) je ne pas ai d) je ne ai pas

9. -_________________________________!? – 3 euros.
a) Comment c’est ? b) Quels sont les euros ?
c) Combien coûte ? d) Combien ça coûte ?

10. – Quelle heure est-il!? – Il est _____________________ .
a) moins le quart de minuit b) zéro heure moins le quart
c) minuit moins le quart d) moins le quart de zéro

11. ______________ vous avez rendez-vous!?
a) Quelle heure b) À quel temps c) Quel temps d) À quelle heure

12. Vous ___________ après dîner.
a) se couchez b) se couche c) vous couchez d) couchez

13. Il ____________ vélo le week-end.
a) monte le b) fait du c) monte du d) fait le

14. Janvier est ________________________ .
a) le Jour de l’An b) le premier jour de l’année
c) le premier mois de l’année d) le premier mois de l’an

15. – Que faites-vous en ce moment!? – Je ______________________ le petit déjeuner.
a) suis en train de prendre b) prenez
c) en ce moment prends d) en prenant

16. – Est-ce que vous mangez _____________ du fromage!? – Oui, très _____________. J’adore ça!!
a) souvent b) toujours c) généralement d) parfois

17. Etape trois: Où est la pharmacie!? -____________________ .
a) sur la gare b) à côté de la gare c) près du gare d) près la gare

18. Je n’ai pas le temps, je __________ partir!!
a) va b) __ c) faut d) dois

19. Paul n’est pas plus grand, il n’est pas plus petit, il est _______________ son frère.
a) aussi grand que b) pareil de c) aussi grand de d) pareil

20. -_____________________________!? – Il pleut.
a) Il pleut b) Comment le temps est
c) Quel temps il y a d) Quel temps fait-il

21. Ils _______________ demain.
a) vais revenir b) vont revenir c) revenons d) revient

22. Hier, _________________ au restaurant.
a) j’ai mangé b) je suis mangé c) je mangeais d) je mange

23. Ils __________________ le bus ce matin.
a) a prendre b) ont prendé c) ont pris d) a pris

24. -__________________________________!? – Il y a eu un accident!!
a) Qu’est-ce que c’est b) Qu’est-ce qui s’est passé
c) Qu’est-ce qu’il y a eu d) Quoi

25. – Avez-vous déjà sauté en parachute!? – Non, je _____________ en parachute.
a) n’ai déjà sauté b) n’ai sauté déjà c) n’ai jamais sauté d) n’ai sauté jamais

26. Les élèves _______________ étudier pour réussir l’examen.
a) il faut qu’ils b) ont besoin c) ont besoiné d) ont besoin d’

27. – Avez-vous réservé l’hôtel!? – Oui, _______________________ .
a) j’ai réservé. b) j’ai le réservé c) je le ai réservé d) je l’ai réservé

28. Nous vivons à Berlin _____________ 4 ans.
a) il y a b) depuis c) de d) pour

29. – Vous appelez souvent vos parents!? – Oui, je _____________________ .
a) leur téléphone souvent b) les téléphone souvent
c) téléphone souvent à leur d) téléphone souvent à les

30. S’il gagne au loto, il ______________ le tour du monde.
a) a fait b) ferait c) fera d) faisons

31. -________________ tu sors ce soir!? – Avec mes parents et ma famille.
a) Avec qui b) Comment c) Qui d) Quelles personnes

32. La jeune femme ________ est assise là-bas s’appelle Norah.
a) où b) que c) qu’ d) qui

33. La maison ________ je te parle est sur la côte.
a) qui b) que c) dont d) où

34. Si tu te sens mal, __________ un cachet.
a) tu as pris b) prends c) prendre d) vous prenez

35. -Vous allez au concert ce soir!? – Oui, ________________!!
a) nous y vont b) nous allons-y c) nous allons d) nous y allons

36. – Vous buvez du vin Sylvie!? – Oui, _________________.
a) j’y bois b) j’en bois c) je bois d) je n’en bois

37. Avant ils ______________ souvent, mais maintenant ils sont plus calmes.
a) sont sortis b) sortaient c) étaient en train de sortir d) venaient de sortir

38. ___________ je suis arrivée, le train était déjà parti!!
a) Après b) Tout à coup c) Avant que d) Quand

39. Il est si lent!! Il marche ___________, il parle ____________, il fait tout _____________!!
a) lentement b) lentment c) de façon lent d) lent

40. – Tu vas quelque part ce week-end!? – Non, je ne vais _______________.
a) rien b) pas c) nulle part d) quelque part

41. Ce mur __________ plus lumineux en vert. Pourquoi ne pas le repeindre!?
a) est b) serait c) sera d) va être

42. Excusez-moi Monsieur le directeur, ______________ signer ici, s’il vous plaît!?
a) tu peux b) ça vous dérange de c) pourriez-vous d) vous pouvez

43. Nous _________________ venir, mais nous n’avons pas pu.
a) avons aimé b) aimons c) aimerions d) aurions aimé

44. Il a claqué la porte ________________ avec sa fiancée.
a) après s’être disputé b) avant s’être disputé
c) avant il se dispute d) après il s’est disputé

45. – Tu aimes le sport!? – Pas vraiment. _____________________ c’est les matchs de foot à la télé!!
a) Ce que j’aime b) Je préfère c) Ce qui aime d) J’aime mieux

46. – Vous avez cassé ce vase!? – Non, c’est Jean et Pauline. __________ l’ont fait!!
a) C’est lui et elle que b) C’est leur qui
c) C’est eux qui d) C’est les que

47. Je veux que tu ______________ tes affaires.
a) prends b) prendrais c) vas prendre d) prennes

48. Il aimerait que son père ____________ plus compréhensif.
a) est b) serait c) être d) soit

49. Ce jour-là nous _____________ le tunnel même s’il ___________ sombre.
a) traversions – faisait b) avons traversé – faisait
c) avons traversé – a fait d) traversions – a fait

50. – As-tu dit à Mathilde que nous arrivons demain!? – Oui, ________________ .
a) je le lui ai dit b) je lui le ai dit c) j’ai le lui dit d) j’ai lui le dit

51. Ces décisions ___________________ nos experts.
a) sont prises de b) ont été prises par c) ont pris d) ont prises de

52. Il faut évoluer un peu!! Nous sommes ______________!!
a) au vingt et unième siècle b) dans le siècle vingt et un
c) dans le vingtunième siècle d) à le siècle vingt et une.

53. Nos produits _____________ comme des petits pains.
a) ont vendu b) se vendent c) auraient vendu d) vendent

54. Les endroits ______ on a visités sont superbes.
a) qui b) dont c) que d) qu’

55. – Eva est amoureuse d’un de ses amis. – _______________!?
a) À qui b) Duquel c) Lesquels d) Qui

56. _____________ il y aurait son frère, il n’est pas venu.
a) Parce qu’ b) – c) Comme d) Sachant qu’

57. Si la police ________________ son travail, le suspect serait en prison.
a) a fait b) aurait fait c) a eu fait d) avait fait

58. Je ne crois pas que vous _____________ raison.
a) ayez b) avez c) avez eu d) auriez

59. Il l’a interrogé afin ______________ son comportement.
a) il comprend b) de comprendre c) pour comprendre d) qu’il comprend

60. Un jour, les médecines alternatives ________________.
a) sont reconnues b) sont été reconnues c) seront reconnues d) ont reconnu

61. Il n’y a rien que _____________________ faire.
a) l’on peut b) l’on a à c) on peut d) l’on puisse

62. – Pourquoi tu ne profites pas du beau temps!? – Pardon, tu peux répéter!?
– Il t’a demandé pourquoi tu _______________ du beau temps.
a) profite b) ne profiterais pas c) ne profite d) ne profitais pas

63. Cette machine sert ____ prendre la tension artérielle et permet _____ contrôler que tout va bien.
a) à – de b) de – à c) à – … d) de – …

64. Ils se battront jusqu’à ce que la justice le _______________ coupable.
a) reconnaît b) reconnaîtra c) reconnaisse d) reconnaîtrait

65. – Alors ce concert!?
– Très ennuyeux, mais j’ai réussi à écouter le pianiste jouer de son instrument jusqu’au bout.
– Vraiment!? _________________________ jusqu’au bout ou tu t’es endormi avant la fin!?
a) Tu lui as écouté y jouer b) Tu l’as écouté en jouer
c) Tu lui as écouté le jouer d) Tu l’as écouté le jouer

66. Dans l’attente de votre réponse, ____________, Madame, mes salutations les meilleures.
a) je vous envoie b) je vous fais part c) je vous prie d’agréer d) je vous transmets

67. Jusqu’à ce qu’ils _______________ le BAC, ils ______ de leurs parents.
a) ont décroché – ont dépendu b) avaient décroché – avaient dépendu
c) auront décroché – dépendront d) aient décroché – dépendront

68. __________il ne soit pas sûr de lui, il a réussi l’oral avec brio!!
a) Même s’ b) Bien qu’ c) Pourtant d) Alors qu’

69. Il faudrait que le marché reste stable __________ nous puissions sortir de la crise.
a) de sorte que b) de ce fait c) aussi d) afin de

70. Elle a commencé à s’entraîner ______________ du marathon de Paris.
a) pour b) de peur c) dans le but d) en vue

71. Il lui a été facile d’obtenir le poste ________ sa bonne connaissance du monde de l’informatique.
a) à cause de b) pour de c) de par d) par conséquent de

72. … et le prince et la princesse se marièrent et __________ beaucoup d’enfants.
a) ont eu b) avaient c) eurent d) auraient

73. Au téléphone: – ABD Toulouse, bonjour! – Oui, bonjour Madame.
_______________ parler à Monsieur Porcheron, s’il vous plaît? – ___________
a) Puis-je – C’est pourquoi ? b) Pourrais-je – C’est à quel sujet ?
c) Je voudrais – d) J’aimerais – C’est pourquoi ?

Quel sera le thème de votre conversation ?

74. Au téléphone!: – Monsieur Rounaux!? Je regrette, il _________________ pour le moment.
Voulez-vous _______________________!?
a) n’est pas disponible – lui laisser un message
b) est en pleine réunion avec un gros client – que je lui dise de vous rappeler
c) est trop occupé – appeler plus tard
d) ne prend aucun appel – éventuellement laisser un message

75. __________________________ je vous envoie ma candidature pour le poste de …
a) Après avoir vu votre annonce dans le journal le monde,
b) J’ai vu votre annonce du 17 mars dans le journal Le Monde donc
c) Puisque vous avez fait paraître une annonce dans le journal Le Monde le 17 Mars,
d) Suite à votre annonce parue le 17 mars dans le journal Le Monde,

76. – Le vendeur a refusé de faire jouer la garantie!! Je vais écrire _______________ à la direction.
– Je crois que tu t’es fait avoir!! Tu devrais plutôt aller _______________ au commissariat.
a) un courrier formel – faire une main courante b) une lettre de plainte – déposer un recours
c) une lettre de réclamation – porter plainte d) un courrier de désaccord – te plaindre

77. ______________ trouver ____________ les documents que vous m’avez demandés.
a) Vous allez – avec ce mail b) Vous allez – en pièces jointes
c) Vous pouvez – avec ce mail d) Veuillez – ci-joint

78. Il faudrait rappeler à l’assemblée générale que la situation financière de l’entreprise s’est beaucoup
améliorée. _________ , le PDG a récemment été remplacé par un jeune entrepreneur.
a) Ensuite b) Par ailleurs c) Deuzio d) D’autre part

79. S’il _______________ les élections, le leader de l’opposition ______________.
a) n’avait pas gagné – n’aurait sans doute pas été assassiné
b) n’avait pas gagné – n’aurait sans doute pas assassiné
c) n’aurait pas gagné – n’aurait été sans doute pas assassiné
d) n’aurait pas vaincu – sans doute, n’aurait pas été assassiné

80. As-tu acheté le dernier livre d’Harry Potter!?
– Non… Pour pouvoir l’acheter, _____________________ arriver très en avance. -Tant pis pour toi!!
a) il faudrait b) il faut c) il aurait fallu d) il a fallu

81. – A-t-il prié son frère de tout arrêter!? – Oui, _________________________ .
a) il lui y a prié b) il lui en a prié c) il l’y a prié d) il l’en a prié

82. Pour ________ fortune, ils avaient un vieil accordéon.
a) grande b) seul c) toute d) –

83. ____________ sa nomination, le directeur a pris la décision de licencier 35% du personnel.
a) Dès b) Depuis de c) À partir de d) Avec

84. J’ai bien peur que vous _______________ déçus par les résultats.
a) êtes b) étiez c) ne soyez d) seriez

85. – _____________ à la cave ce matin!? – Oui, ________ les nouvelles bouteilles.
a) As-tu descendu – j’y ai descendu b) Es-tu descendu – j’y suis descendu
c) Es-tu descendu – j’y ai descendu d) As-tu descendu – j’y suis descendu

86. – Ils ont volé le vélo de ta soeur!? – Oui, elle _________________ son vélo.
a) s’est fait voler b) a fait voler c) a volé d) l’ont volé

87. La monotonie des paysages nous __________, nous décidâmes de nous reposer un moment.
a) a fatigué b) ayant fatigué c) eut fatigué d) fatigua

88. Le président de la société est une personne _____________ j’ai toujours eu confiance.
a) que b) en qui c) à qui d) dont

89. Il cherchait toujours ses lunettes ___________ il était incapable de lire.
a) avec lesquelles b) lesquelles c) sans lesquelles d) parce qu’

90. Il s’agit de la pièce la plus émouvante qui _______________.
a) soit écrite b) a été écrite c) ait été écrite d) est été écrite

91. Il est certain que vous _____________ réparation.
a) obtenez b) obtiendrez c) obteniez d) obtiendriez

92. Mon fils jurait qu’il _________________ à la tarte aux pommes.
a) n’aurait pas touché b) n’ait pas touché c) n’a pas touché d) n’avait pas touché

93. Les députés annoncèrent que des lois ________________ dans les jours suivants.
a) étaient votées b) seront votées c) ont été votées d) seraient votées

94. Ils répondront à notre courrier dès que nous les _________________ de notre soutien.
a) avons assurés b) aurions assurés c) aurons assurés d) assurons

95. Le président a ordonné que les corps ______________.
a) seraient rapatriés b) aient été rapatriés c) sont rapatriés d) soient rapatriés

96. Ce passage est _________ dramatique qu’on _____________________ un mot.
a) si – n’en croît pas b) bien – n’y croît pas c) tellement – ne croît pas d) trop – ne lui croît pas

United Nations Language Proficiency Exam

The United Nations has a Language Proficiency Exam, and this is their practice test for French. You are welcome to take the entire practice exam found here:

This blog post will simply focus on the vocabulary and grammar sections of the exam, which begin at question #46. I’ll let the blog’s users work on these test questions at the same time that I try to learn from it….feel free to post comments on what you like, did not like, learned, etc.

L’épreuve suivante comporte 10 questions. Choisissez parmi les solutions proposées, celle qui complète le plus exactement la phrase. Indiquez votre réponse sur la feuille de réponses.

The following test has 10 questions. Choose from the proposed solutions, the one that most accurately complete the sentence. Indicate answer on the answer sheet.

46. Les opposants au nucléaire _____ une double victoire.
(a) manifestent (c) fixent
(b) comptent (d) enregistrent

47. La restructuration du département _____ de violentes critiques.
(a) détermine (c) engage
(b) accomplit (d) suscite

48. Elle a _____ confiance après sa récente victoire.
(a) regagné (c) refait
(b) repris (d) rétabli

49. Deux personnes ont été _____ lors d’une opération de police.
(a) appelées (c) sommées
(b) interpellées (d) apostrophées

50. Les deux sociétés vont _____ leurs activités.
(a) fusionner (c) mélanger
(b) joindre (d) fuser

51. Ça me gêne. Je n’ose vraiment pas _____ à son aide.
(a) rechercher (c) remettre
(b) recourir (d) rapporter

52. Cette victoire électorale n’a pas de précédent par _____.
(a) son ampleur (c) sa largeur
(b) son immensité (d) sa stature

53. La proximité de l’usine chimique et l’extrême humidité du terrain rendent ces
maisons _____.
(a) nocives (c) hasardeuses
(b) nuisibles (d) insalubres

54. Après un long silence il _____ la conversation.
(a) a redit (c) a relié
(b) a réclamé (d) a renoué

55. Cette voiture est spacieuse, on y est vraiment _____.
(a) à l’aise (c) sans gêne
(b) confortable (d) dans l’aisance

L’épreuve suivante comporte 10 questions. Choisissez, parmi les solutions proposées, celle qui se rapproche le plus du mot, ou groupe de mots, souligné dans les phrases ci-après. Indiquez votre réponse sur la feuille de réponses

The following test has 10 questions. Choose from the proposed solutions, the one that is closest to the word or phrase, bolded in the phrases below. Mark your answer on the answer sheet.

56. Le congrès a recommandé instamment que l’on considère ses propositions.
(a) avec insistance (c) instantanément
(b) immédiatement (d) avec autorité

57. Les deux organismes travaillent de concert depuis le début de la crise.
(a) pour leur compte (c) parallèlement
(b) rapidement (d) ensemble

58. De nombreuses régions du monde connaissent une paix bien précaire.
(a) incertaine (c) récente
(b) contestée (d) intermittente

59. Le regain d’activité du Conseil économique et social témoigne d’un
renforcement des institutions.
(a) augmentation (c) renouveau
(b) expansion (d) chute

60. Le dessein de ce programme est ambitieux.
(a) Le but (c) Le déroulement
(b) La conception (d) Le processus

61. Avez-vous décelé un changement dans son attitude?
(a) commencé (c) provoqué
(b) retardé (d) constaté

62. Il faut apprendre à tirer parti de vos ressources
(a) être fiers de (c) choisir
(b) distribuer (d) exploiter

63. Les recherches sur le cerveau et les cellules sont très onéreuses.
(a) intéressantes (c) complexes
(b) coûteuses (d) avancées

64. Pour son rapport, elle s’est inspirée d’une étude inédite.
(a) a utilisé (c) a découvert
(b) a demandé (d) a parlé

65. La mise en oeuvre du programme établi en octobre dernier a déjà donné des
résultats tangibles.
(a) concrets (c) définitifs
(b) précis (d) positifs

Complétez les phrases suivantes en choisissant la solution la plus appropriée. Indiquez votre réponse sur la feuille de réponses.

Complete the following sentences by choosing the most appropriate solution.   Mark your answer on the answer sheet.

66. – Savez-vous où est Michel?
– Non, je ne l’ai pas vu ___ dimanche.
(a) pendant (c) après
(b) d’ici (d) depuis

67. – J’ai oublié de téléphoner à Jérome.
– C’est de ma faute. ___ de te le rappeler.
(a) J’ai promis (c) J’avais promis
(b) J’aurais promis (d) Je promettais

68. – Tu as fini?
– Non, mais dès que ___ , on part.
(a) j’aie fini (c) j’aurai fini
(b) je finis (d) je finirai

69. – Tu as fait une fête pour la fin de l’année?
– ______ , j’en ai organisé deux !
(a) En fait (c) En revanche
(b) En outre (d) En effet

70. – On va prendre un pot au café du coin?
– D’accord. Ça fait une éternité que _____.
(a) je n’y suis pas allé (c) je n’y allais pas
(b) je n’y étais pas allé (d) je n’y serais pas allé

71. – Je suppose que la r éunion a été annulée.
– Ils _____ prévenir, tout de même!
(a) avaient dû (c) auront dû
(b) ont dû (d) auraient dû

72. – ______ personne ne m’écoute, je m’en vais !
– Attends, calme-toi !
(a) Tandis que (c) Parce que
(b) Puisque (d) Par conséquent

73. – Je vais acheter ce manteau ______ il soit trop cher. Mais il me plaît tellement !
(a) bien qu’ (c) même s’
(b) de sorte qu’ (d) pourvu qu’

74. – J’ai revu Anastase lundi …
– Excuse-moi, mais je ne sais pas du tout _____ tu parles.
(a) lequel (c) de qui
(b) duquel (d) auquel

75. – D’après cet expert, il y aurait ______ problèmes dans les pays
en développement que dans les pays développés. Ce ne sont pas les mêmes.
bien sûr !
(a) aussi des (c) tellement
(b) tant (d) autant de

76. – On t’a gardé une place pour ta voiture.
– Mais je ne peux pas _____ garer là. C’est interdit!
(a) se (c) me
(b) lui (d) le

77. – Rome te manque?
– Oh, avant j’y tout le temps, mais plus maintenant.
(a) ai pensé (c) pensais
(b) avais pensé (d) aurai pensé

78. – On peut tout visiter?
– Mais oui, tu peux visiter tout _____ tu veux.
(a) ceux (c) là où
(b) ce que (d) comment

79. – Les résidents acceptent de plus en plus _____ la hausse des impôts locaux.
(a) pis (c) pire
(b) mal (d) mauvais

80. – Si je m’étais rendu plus tôt chez le dentiste, je _______ tant d’ennuis
(a) n’aurais pas (c) n’aurais pas été
(b) n’avais pas (d) n’avais pas eu

81. ______ quelques instants il a hésité, puis il s’est décidé à plonger.
(a) Pour (c) Dans
(b) Pendant (d) En

82. Lors de la dernière inondation, les secours sont arrivés très vite, ______ on a
pu évacuer la majorité des habitants.
(a) du fait qu’ (c) tant qu’
(b) alors qu’ (d) si bien qu’

83. La reprise de la production ne peut intervenir sans, tout d’abord, _______ des
(a) cette (c) quelle
(b) celle (d) une

84. Mon collègue est complètement obsédé par son travail, il ________ parle
(a) en (c) lui
(b) y (d) le

85. Nous avons attendu une demi-heure que vous _______ nous faire votre
(a) viendrez (c) seriez venus
(b) soyez venus (d) veniez

86. Enfants, mes fils faisaient tous leurs devoirs _________ leur musique à plein
volume !
a) en écoutant c) d’écouter
b) ayant écouté d) écoutant

87. J’espère que vous ______ bien donner une suite favorable à ma demande.
a) voudrez c) vouliez
b) veuillez d) voudriez

88. Ils se sont décidés à participer _________ concours.
a) au c) dans le
b) du d) à la

89. Le Premier ministre mesure actue llement la marge de manoeuvre ________ il
disposera pour s’attaquer au dossier des retraites.
a) à laquelle c) qu’
b) duquel d) dont

90. Il nous reste moins _____ onze dollars pour dîner.
a) que c) de
b) des d) d’

91. – Je ne comprends pas comment j’ai pu me tromper de cette façon.
– Ne vous en faites pas, plus d’un _____ avant vous.
a) se sont trompés c) s’est trompé
b) se trompaient d) se tromperait

92. Je suis étonnée qu’une personne comme lui ________ une lettre pareille.
a) a écrit c) ait écrite
b) écrit d) ait écrit

93. – On va encore avoir droit au discours de notre chef?
– Oui, je l’ai tellement entendu que je le sais ______ coeur.
a) à c) en
b) par d) de

94. Dans un sondage d’opinion je réponds toujours Aoui = ________ soit la
a) quelque c) quelle que
b) n’importe quelle d) quoique

95. Elle a froid : donnez-lui vite quelque chose _______.
a) chaud c) de chaud
b) de chaude d) chaude

What a Placement Test Can Teach You

Many American foreign language students find themselves facing a placement test as they transition from High School to College.

This causes many to discontinue studying their High School language, and instead opting for starting a new language. I recently took a practice French placement test from the University of Wisconsin:

The process taught me a lot about the difference between knowing how to speak a language, and knowing how to take grammar exams in a language. Many popular Internet linguists complain that they had been held back during their language learning, and felt defeated in school, because of the poor grades they received on tests.

Others make the point that although you may be able to speak a language with the locals, you are simply parroting the local dialects and must realize that impressing locals does not mean that you possess the proper language skills required to satisfy the high-level grammar and literacy of many professional careers.

If you wish to be employed in a job that requires a foreign language proficiency, you will often be formally tested, and to do well, you must know the rules of that language’s grammar. There are test sites that are designed to help you couple the grammar you should know, with being able to identify them on standardized language tests. Below is one such site for French that I found very interesting:

The first month’s worth of tests are free, and then you pay a subscription to continue. This is a great strategy for improving your test taking, because although you may have great language skills, you’re really being tested on both your language and test taking skills when you sit down for a DILF, DELF, DALF, and other standardized proficiency tests.

With this in mind, I created a strategy for taking proficiency tests in French, and I’m going to begin with the linked French Practice Exam from the University of Wisconsin. To follow along, please print and take the exam….then we’ll continue.

Okay, you’ve taken the test, and you’ve probably already looked at the last page’s answer key. Let’s review the first 25 questions, which test grammar, and why those answers are correct.

Note: Questions 26 – 53 test vocabulary and reading comprehension. Your goal may be to keep track of the grammar areas tested, using practice tests as a guideline, and the types of questions that are given in that tested area.

1. X: Qu’est-ce que tu as trouvé au marché?
Y: Pas grand-chose. Mais j’ai quand même acheté _____

a. des
b. les
c. de
d. _____

What did you find in the market?
Not much. But I still bought ____ tomatoes

This question tests your understanding of the French concept of “some”.

The plural indefinite article, des, is used when referring to more than a single entity. It is not used, however, when general statements are made about a group – statements that are meant to refer to all the entities that make up that group.

Other examples:

Je vois des blattes partout.
I see cockroaches everywhere.

Mon ami vend des fleurs dans le metro.
My friend sells flowers in the subway.

Des oiseaux mangent le fruit de ces arbres.
Birds eat the fruit of these trees.

Des passants ont vu l’accident.
People who were passing by saw the accident.

The answer is A.

2. Le mari de Madame Duhamel est architecte, et elle travaille régulièrement avec _____.

a. les
b. lui
c. eux
d. elle

The husband of Madame Duhamel is an architect, and she works regularly with ____.

This question is a test of the words “le mari”, which is husband, whom Madame Duhamel works with regularly. She therefore works with him, or “lui”.

The answer is B.

3. Moi, l’autre soir, je n’ai pas pu rentrer chez moi parce que _____ de prendre mes clés.

a. j’oublie
b. j’oubliais
c. j’aurais oublié
d. j’avais oublié

I, the other evening, I could not go home because _____ take my keys.

The question is looking to see if you can enter the correct version of the past tense of the verb, forgot (oblier).

We are looking for the past perfect, or pluperfect, because that tense is used to indicate an action in the past that occurred before another action in the past. The latter can be either mentioned in the same sentence or implied. In this question, it is mentioned.

I could not go home (because I had forgotten to take my keys)

Other examples:

Il n’avait pas mangé (avant de faire ses devoirs).
He hadn’t eaten (before doing his homework).

J’étais déjà sorti (quand tu as téléphoné).
I had already left (when you called).

The answer is D.

4. Bien souvent, on dort mal quand on a _____ mangé.

a. très beaucoup
b. trop beaucoup
c. trop
d. très trop

Often, one sleeps badly when one has had too much to eat

This question is looking to see if you know that “trop” has a negative connotation.

très = a lot/very much, and the word can be an adjective or adverb.
beaucoup = a great number, and is usually found with “de”. It can also be used as an adverb (J’aime beaucoup les voitures).
trop = too much, and has a negative connotation

Other examples:

Il fait très froid = It is very cold
Il fait trop froid = It is too cold
Ce thé est très chaud = That tea is very hot
Ce thé est trop chaud = That tea is too hot

The answer is C.

5. _____ n’est pas toujours agréable.

a. De voyager
b. Voyager
c. Voyage
d. En voyageant

To travel is not always pleasant

voyage = travel
en voyageant = traveling
de voyager = traveling

We’re looking for a verb.

The answer is B.

6. Avec le fromage, ça serait bien de boire _____ bon petit verre _____ vin rouge.

a. de …. de
b. un …. de
c. le …. du
d. de …. du

With cheese, it would be nice to drink ___ good small glass ___ red wine.

a good small glass of red wine.

This tests to see if you overuse the “de” and place it in both blanks, confusing the use with the application found in the first question, where it was applied to indicate “some”.

The answer is B.

7. Il a plu _____ tout le week-end.

a. depuis
b. pendant
c. pour
d. sur

It had rained —— all weekend

depuis = since (preposition or adverb)
pendant = during (preposition)
pour = for (preposition)
sur = on (preposition)

This question tests your knowledge of prepositions, specifically the first three, and which one is used for an action that occurred uninterrupted in the past….hence the use of the word “tout”.

The French prepositions depuis, pendant, and—far less commonly—pour each express the duration of an event a little differently, with the result that many English speakers mix up depuis and pendant and overuse pour.

Depuis means “since” or “for.” It is used with a French verb in the present tense to talk about an action that began in the past and continues in the present. Depuis can also indicate something that was occurring in the past when it was interrupted by some other action. In French, this is stated with the imparfait plus passé composé; in English, the past perfect progressive plus simple past.

Pendant means “for” and refers to the entire duration of an action in the past or future, with no relation to the present.

Pour can express the duration of an event only in the future.

The answer is B.

8. Ce matin, mon réveil n’a pas sonné et _____ me dépêcher pour arriver à l’heure au bureau.

a. je doive
b. je dois
c. j’ai dû
d. j’aurai dû

This morning my alarm did not sound and ______ to hurry to arive on time at the office.

This question tests your grasp of the verb “devoir” and using the past tense. In this case, the only choice that is a pst tense is the Passé Composé found in choice “c”.

je dois is the present tense
j’aurai dû is the future tense (will have)
je doive is the subjunctive present tense

The answer is C.

9. X: Comment est-ce que tu as trouvé _____?
Y: A dire vrai, je n’y ai pas assisté.

a. la lecture
b. la conférence
c. le projet
d. l’équipe

How did you find the _____? To tell the truth, I did not attend.

This was a confusing question and I do not know what makes B a better answer than A and C. The D answer makes little sense since l’equipe means “team”.

The answer is B.

10. X: Bonjour, Monsieur. Vous avez des abricots?
Y: Non, Madame. Je regrette. Je n’ai pas _____ abricots.

a. d’
b. les
c. des
d. ______

The preposition de tends to be very difficult for French students, even at advanced levels. Trying to figure out whether to use de, du, de la, or des can be a real challenge and why you see so many questions related to de on tests.

When you wish to use the partitive article for an unknown quantity, you have a choice between:

du (masculine, contraction of de + le) and de la (feminine), and des (plural)

When you have more than one countable thing, use des (like some, in Eng)

In a negative construction, the singular and plural change to de (not any), and that’s what we have in this case.

Because de precedes a vowel, it is d’.

The answer is A.

11. Tu devrais _____ voir un médecin.

a. aller
b. que tu ailles

You should go to see a doctor.

Only two choices, giving you a 50/50 chance. The use of que indicates a subjunctive clause, and that does not apply here, so we can rule out “b”. Test takers may not like having two infinitives in succession but there’s nothing wrong with the sentence construction.

The answer is A.

12. Tu m’as acheté le pantalon noir, _____ il soit trop cher.

a. parce que
b. pour que
c. bien que
d. pendant que

You bought me black pants, _____ it’s too expensive.

This question tests your knowledge of prepositions:

parce que = because
pour que = for (that)
bien que = although
pendant que = while

The only choice that sounds right is “c”.

The answer is C.

13. Puisqu’il fait beau, je voudrais _____ une promenade.

a. fais
b. de faire
c. faire
d. fait

Since the weather is good, I would _____ a walk.

This question tests your knowledge of the Present Infinitive tense of Faire (to do/make), and in this case, it is used in an idiomatic expression. The question can be confusing because you see the conditional “voudrais”.

The answer is C.

14. X. Qui est cet homme avec les grosses lunettes noires?
Y: _____ un médecin.

a. C’est
b. Il est

Who is the man with the large black sunglasses?
_______ is a doctor.

The recognition of when to use c’est and when to use Il est
will always show up in a test, so you have to know when to use which. They can mean things like this is, that is, it is, they are, and even he/she is.

When pluraized, c’est becomes ce sont and il est becomes elle est, ils sont, or elles sont.

c’est – used to describe a situation, modified adverb, modified noun, proper name and stressed pronoun.

il est – used to describe a person, unmodified adverb, unmodified noun and prepositional phrase.

In this case, we are looking to see if the sentence describes a person (doctor) or a situation (person with black sunglasses). Since it is the latter, we go with C’est, not Il est.

Another example:

An unmodified (Il est) vs. modified (c’est) noun.

Il est advocat (He’s a lawyer) vs. Who’s that….C’est un avocat (He’s a lawyer)

Another example:

Elle est actrice – She is an actress
C’est une bonne actrice – She is a good actress

This is a very tricky question, and is sometimes structured with an unmodified adverb (Il est tard – It is late) or a modified adverb (C’est tard – It is too late).

The answer is A.

15. Picasso est un peintre _____ nous admirons beaucoup.

a. que
b. à qui
c. quel
d. _____

Picasso is a painter ___ we admired a lot.

Qui and que are the most often confused relative pronouns, probably because one of the first things French students learn is that qui means “who” and que means “that” or “what.”

In fact, this is not always the case. The choice between qui and que as a relative pronoun has nothing to do with the meaning in English, and everything to do with how the word is used; that is, what part of the sentence it is replacing.

Que replaces the direct object

Qui replaces the subject and indirect object

In this case, we admire the direct object, Picasso.

The answer is A.

16. N’oubliez pas de fermer les fenêtres _____ sortir.

a. avant
b. avant de
c. avant à
d. avant que

Remember to close the windows ______ going out.

This appears to be simply “before” or “avant” but there is a trick to this question because of the verb ‘”sortir”.


The answer is B.

17. Je regrette _____ votre livre et je vais vous en acheter un autre.

a. que j’as perdu
b. que je perde
c. de perdre
d. d’avoir perdu

I’m sorry I lost your book and I’ll buy another one

Choice “a” makes no sense, since it should be j’ai perdu.
Choice “b” looks like the right choice…but the verb is in the present tense.
Choice “d” has the correct tense, but looks incorrect to the English eye because of the d’ preceding avoir.

The answer is D.

18. Cet hôtel et _____ que nous avons choisi se trouvent loin du centre ville.

a. celle-là
b. ceux-ci
c. ce
d. celui

This hotel and _____ that we chose are far from downtown.

So we are looking for the correct “that/this one”

This is a test of your knowledge of demonstrative pronouns, which have to agree in number and gender with the noun they qualify.

Celui, celle, ceux, celles (‘this one’ or ‘that one’ in the singular; ‘these,’ ‘those’ or ‘the ones’ in the plural) are demonstrative pronouns. They replace a specific noun, which has been mentioned or is obvious from context, in order to avoid repeating it. They agree in gender and number with the nouns they replace

Choice “c” is a demonstrative adjective (masculine – ce, cet, ces), not pronoun, so we can rule that one out immediately.

Demonstrative pronouns may also have an element of distance to contend with, which are clarified by the addition of –ci and -là
which is seen by the matrix below.

Mas. sing. Fem. sing. Masc. pl. Fem. pl. Meaning
Proximity celui-ci celle-ci ceux-ci ceux-la this / these one(s)
Distance celui-là celle-là ceux-là celles-là that / those one(s)

Because the possessive pronoun is far from downtown, the most logical answer is celui-là or celle-là…but the following word, “que” negates the distance element, making the only choices that work, either celle (fem) or celui (masc).

The answer is D.

19. Réflection d’un touriste: _____ Bordeaux les enfants parlent français!

a. à
b. aux
c. en
d. dans

Reflection of a tourist: _____ Bordeaux children speak French!

We are simply looking for the correct “in” word to use but you are alerted to the location used, Bordeaux, and know that different countries, cities, islands and regions take certain articles. All four choices could be correct given that criteria, but the use does not follow “living in”, “going to”, or “coming from”.

We are only looking for the right version of “in”.

Generally speaking, “à” means to, at, or in.

En can mean “in” or “to” when followed directly by a noun that doesn’t need an article

Dans means “in” a location when followed by an article plus noun.

Since there are no articles in the sentence for Bordeaux, the use of à to describe a manner, style or characteristic is the best answer.

The answer is A.

20. Ah, voilà les papiers de la voiture! _____ , s’il te plaît.

a. Me les donne
b. Donne-moi-les
c. Donne-les-moi
d. Donne les à moi

Ah, there’s the car’s papers! Give them to me, please.

To effectively use French object pronouns, you need to understand what they mean and where they go in the sentence. In the affirmative imperative, direct-object pronouns (like reflexive pronouns) follow the verb and are attached to it with hyphens; in addition…me changes to moi and te changes to toi.

The answer is C.

21. X: À qui est ce cahier?
Y: Il est _____.

a. à moi
b. de moi
c. mien
d. mon

To whom is this book?
This book belongs to whom?

It is _____ (mine).

The choice comes down to “a” and “c”.

“à moi” is emphatic and focuses on ownership.

“Il est le mien” also means “It’s mine”, but focuses on the object. The choice is also missing the “le”.

The answer is A.

22. _____ habillé mon petit frère avant de l’emmener en promenade.

a. Je vais
b. Je fais
c. J’ai
d. J’allais

I dressed my little brother before taking him for a walk

This is the simplest question in a long time, but you may be so rattled by the diffficulty of preceding questions that this “gimme” question gets overthought.

You know it’s past tense because of the “avant – before” qualifier in the sentence.

Habillé is past participle, so what is the pronoun and helping verb? I had = j’ai

The answer is C.

23. X: Tu sais que Monique va bientôt recevoir son diplôme?
Y: Que le temps passe vite!

a. Il n’y a pas de quoi.
b. Ne t’en fais pas.
c. Je n’en sais rien.
d. Oh là là!

You know Monique is about the graduate (is going to receive her diploma)
How time flies!

The next reply is:

Your welcome
Don’t worry
I do not know
Oh my!

This is a strange question, and I can justify both B and D.

The answer is D.

24. X: Je viens de gagner 100.000 € à la loterie.
Y: _______ Tu as de la chance.

a. Sans blague!
b. Quel dommage!
c. Moi non plus!
d. C’est pas grave!

I just won 100,000 Euros in the lottery
_____ You have luck

No kidding!
What a pity!
Me neither!
It’s okay! (No problem)

No kidding! would be the most logical answer.

The answer is A.

25. X: J’ai eu 20/20 à l’examen!
Y: Quelle bonne note!

a. Bof!
b. Comme tu veux.
c. Chapeau!
d. Ça ne me dit rien!

I got 20/20 on the exam
What a good score!

As you like!
That tell’s me nothing!

Chapeau is such a strange reply, that I would think it’s the equivalent of “Hat’s off” in English, and is the only logical reply.

The answer is C.

The rest of the exam is reading comprehension, and tests the breadth of your french vocabulary.

If you wish to see how well your listening skills have improved, why not visit this page:

and consider using your Downloadthemall! application.

Listening Skills – L’Avis de Marie #137

Bonjour ! Nous sommes le 13 février et je vous souhaite la bienvenue sur mon podcast « L’avis de Marie ». Aujourd’hui nous allons retrouver notre ami Clara qui va vivre son premier choc culturel : le port du maillot de bain brésilien. Après le soleil et la plage, nous reviendrons par chez nous, dans la neige et le froid. Et enfin, pour vous détendre, je vous propose un peu de coloriage [1]. Mais avant tout, je félicite ma collègue et amie Andrea qui fête son cinquantième podcast. A cette occasion un jeu concours est organisé. Pour y participer, répondez à la question suivante : « Où Joanne et Andrea se sont-elles rencontrées ? » En répondant sur la page d’Andrea, vous pourrez gagner un bon d’achat de la Migros.

Hello! It is February 13 and I welcome you to my podcast “The Opinion of Mary”. Today we will find our friend Clara who will live her first cultural shock: wearing the Brazilian swimsuit. After the sun and the beach, we will return home to the snow and cold. And finally, to relax, I propose a little coloring [1]. But above all, I congratulate my colleague and friend Andrea, celebrating her fiftieth podcast on this occasion. A contest is organized. To participate, answer the following question: “Where did Joanne and Andrea have their encounter?” In responding to Andrea’s page, you can win a voucher for Migros.

Je vous rappelle que Clara a passé les fêtes de fin d’année chez son ami Fabrice au Brésil, à Recife. Quand Lucia, la chérie de son ami Fabrice a vu le maillot de bain une pièce de Clara, elle a déclaré la situation d’alerte maximum, et il a été décidé de réagir au plus vite ; l’achat d’un nouveau maillot de bain était la priorité .Voici ce que Clara m’a écrit : On entre dans une petite boutique. -«Tu fais quelle taille ? » me demande Lucia.

I remind you that Clara spent the End of Year Celebrations with her friend Fabrice in Recife, Brazil. When Lucia, the darling of her friend Fabrice, saw Clara’s swimsuit, she declared the situation was on maximum alert, and it was quickly decided to react, buying a new bathing suit was the priority. Here is what Clara wrote me  : We enter a small shop. – “You’re what size?” Lucia asked.

– «Je porte du 38, 40 ça dépend. -Bon moi je porte du 42, mais pour le maillot de bain je mets du 36. Pour toi un 34 ira très bien ! ». Et voilà qu’elle me tend un maillot de bain deux pièces que ma petite nièce de 10 ans aurait pu porter ! Non, ce n’est pas possible ! Elle insiste. Je l’essaie.

– “I wear 38, 40 it depends. – Good I wear 42, but for the swimsuit I wear 36. For you a 34 will be fine! ” Now she hands me a two-piece swimsuit that my niece could have worn 10 years ago! No, it is not possible ! She insisted. I tried.

Le haut du maillot avait à peine assez de tissu [2] pour cacher le bout de mes seins [3]. Quant à la culotte, si on peut appeler cela une culotte, même mes dessous [4] les plus sexy ont plus de tissus que ce maillot. Lucia ouvre le rideau de ma cabine. « C’est superbe » – Heu, elle se moque de moi là ou quoi ? – « Tu ne crois pas qu’une taille 40 serait mieux ! « Non, non ici t’es au Brésil, toutes les filles portent ce genre de maillot. Tu verras sur la plage ! Je te l’offre ! » Comment refuser un cadeau ! Et puis bien sûr le moment d’aller à la plage est arrivé.

The top of the shirt was barely enough fabric [2] to hide the tips of my breasts [3.] As for the pants, if you can call them pants, even my underwear [4], the sexiest I own, has more fabric than this bathing suit. Lucia opens my cabin curtain,  “It’s beautiful” – Uh, she makes fun of me here or what? – ”  You do not think a size 40 would be better!”  No, you’re here in Brazil, all the girls wear this kind of bathing suit. You’ll see on the beach! I’ll give it to you!” How to refuse a gift! And then of course the time to go to the beach happened.

Je n’étais pas vraiment certaine de vouloir inaugurer [5] mon maillot. Pourtant je mets les quelques centimètres carrés de tissus, mais m’enroule dans une grande serviette. Lucia m’attendait déjà. Elle ne m’avait pas menti. Son maillot était aussi petit que le mien, ou plus encore, mais son aisance [6], sa peau hâlée [7], la rendait magnifique. Moi je me sentais tel un thon qu’on sortait de son eau [8]. Je vais jusqu’à la plage enroulée dans ma serviette. On rejoint ses amis. Les autres se jettent à l’eau et moi je reste assise sur ma serviette. J’avais envie d’aller de les rejoindre, mais pour cela, il fallait que j’affronte [9] les 3 mètres de sable et les regards.

I was not really sure I wanted to inaugurate [5] my bathing suit. None the less, I’m wearing a few square centimeters of fabric, but I am wrapped in a large towel. Lucia was waiting for me. She had not lied to me. Her bathing suit was as small as mine, or more, but her ease [6], her tanned skin, [7] made ​​it beautiful. I felt like I was a tuna that came out of the water [8]. I went to the beach wrapped in my towel. We join her friends. The others jump into the water and I remain sitting in my place. I wanted to go join them, but for this it was necessary that I face [9] 3 meters of sand and looks.

Pourtant Lucia avait une fois encore raison, toutes les filles portaient ce genre de maillot. Allez, je prends mon courage à deux mains, me lève, et me dirige [10] vers l’eau, les mains sur mes fesses [11], mes mains sur mes seins, enfin je n’avais pas assez de mains pour me cacher ! Me voilà dans cette eau à 26 degrés, je souris ! L’avantage de ce petit maillot, c’est de bien sentir l’eau sur toute sa peau. Je suis une fille qui s’adapte très bien, quelques jours plus tard, je pars à la plage sans serviette, je joue au volley, bref je me sens comme un poisson dans l’eau dans mon mini-bikini !

However Lucia had once again reasoned, all the girls were wearing this bathing suit. Come on, I take my courage in both hands, get up and make my way [10] to the water, hands on my buttocks [11], my hands on my breasts, at least I did not have enough hands to hide! Here I am in the water at 26 degrees, I smile! The advantage of this little bathing suit, it’s good to feel the water on one’s skin. I’m a girl that adapts very well, so a few days later, I go to the beach without a towel, I play volleyball, in short I feel like a fish in water in my mini-bikini!

J’ai rendez-vous avec des amis dans le Jura pour faire du ski de randonnée [12]. Bien sûr les montagnes jurassiennes ne sont pas les montagnes bernoises ou valaisannes, mais elles sont plus proches. Qu’elle mesure 1600 ou 4000 mètres, une montagne, c’est une montagne. Moins dangereuse bien sûr si le sommet n’est qu’à 1600 mètres car il n’y a ni glacier, ni crevasse, mais si le vent, le brouillard se lèvent et que la nuit tombe, et qu’on est à la recherche d’un chalet sans savoir où il se trouve, la situation est tout aussi inquiétante.

I have an appointment with friends in the Jura to go on a ski tour [12]. Of course the Jura mountains are not the Bernese and Valais mountains, but they are close. Whether measured 1600 or 4000 meters, a mountain is a mountain. Less dangerous sure if the peak is only 1,600 meters because there is no glacier, or crevice, but if the wind, and fog rises and the night falls, and one is looking for a cottage without knowing where it is located, the situation is equally disturbing.

Bref, je devais retrouver des amis pour faire une balade [13] à ski et terminer la soirée dans un chalet pour manger une fondue. Bon déjà, je n’ai pas pu partir à temps pour arriver à l’heure au rendez-vous. Je ne voulais pas qu’ils m’attendent, qu’ils partent sans moi, je les retrouverai le soir. L’équipe que je devais rejoindre est très entraînée ; tous les week-ends, ils sont dans les montagnes pour faire de la rando. Je n’espérais vraiment pas les rattraper, mais je comptais bien avancer à mon rythme et profiter de cette journée. Je ne connaissais pas très bien la région, alors un ami m’avait laissé dans sa voiture, garée sur le parking où on avait rendez-vous, un plan du secteur avec le tracé [14] jusqu’au chalet où nous devions nous retrouver.

In short, I had to meet friends for a Ski ride [13] and end the evening in a cabin to eat fondue. Well now, I have been unable to leave in time to arrive on time. I do not want them waiting for me, so they leave without me,and I’ll find them in the evening. The team that I had to join is driven; all weekend, they are in the mountains hiking. I was really hoping not to catch them, but I intended to move at my own pace and enjoy the day. I did not know the area very well, then a friend had left for me in his car, parked in the parking lot where we were meeting, a map of the area with the location [14] of the cottage where we were to meet.

Allez, je m’équipe et commence à monter. Voilà que je suis rattrapée par un copain, qui lui avance à un sacré rythme pour rattraper les autres partis devant. « Non vas-y ! Ne m’attends pas ! On se retrouve ce soir.» Je lui demande juste de me montrer l’itinéraire qu’il allait faire. On avait rendez vous à 18 heures au chalet, j’aurais le temps moi aussi de faire mon tour. J’arrive au premier sommet. Pour aller vers la cabane, il faut prendre à droite. J’y serai bien trop rapidement. Allez, je prends à gauche et repense aux explications de l’ami rencontré. Il neigeait un peu, mais il y avait encore des traces [15] de ceux qui étaient passés plus tôt. Et voilà que je pars vers l’autre versant. Une montée, puis une descente, une montée et une superbe pente. La neige est excellente, j’ai l’impression de glisser sur du coton.

Come on, I prepared to go up. Now I am caught by a friend, who advances at a fast pace to catch up with other parties. “Not going there! Do not wait up! See you tonight. ” I just ask him to show me the route he would do. We had an appointment at 6 pm in the cottage, I would have time to myself. I arrive at the first top. To go to the cabin, take right. I’ll be too soon. Come on, I turn to the left and think back to the explanations of the friend. It was snowing a little, but there were still traces [15] of those who had gone before. And now I’m off to the other side. A rise, then a descent, a climb and a beautiful slope. The snow is excellent, I feel like I am slipping on cotton.

J’arrive vers une forêt, je continue à descendre, mais il commence à faire sombre [16]. Je m’arrête pour consulter ma carte et faire un point sur la situation. Je ne connaissais pas la région. J’avais envie de continuer ma descente mais ce que je descendais, il me faudrait le remonter. Le jour avançait, il neigeait toujours. La nuit allait bientôt tomber, je ne verrai plus les traces, si la neige ne les avaient pas déjà recouvertes. Je n’avais plus beaucoup à boire. Bon, si je me perdais, je pourrais toujours descendre dans une vallée, peut être pas la bonne, mais c’est que j’ai une fondue qui m’attend quelque part sur les hauteurs ! Il fallait prendre une décision. Je devais revenir sur mes pas. C’était bien plus prudent. Alors je suis des traces qui remontent, mais qui s’arrêtent net [17] après la forêt. Je continue à travers champs, arrive devant une petite forêt, redescends, retrouve des traces.

I come to a forest, I continue to descend, but it’s getting dark [16]. I stop to check my map and take stock of the situation. I did not know the area. I wanted to continue my descent but if I went down, I would have to return. The day wore on, it was still snowing. The night would soon fall, I shall not see the footprints, if the snow had not already covered them. I no longer had a lot to drink. Well, if I lose, I could always descend to the Valley, maybe not the best, but I have a fondue waiting for me somewhere in the hills! One has to make a decision. I had to retrace my steps. That was much more prudent.Then I trace them back, but never stop [17] after the forest. I continue through fields, arriving at a small forest, back down, finding footprints.

Ah mais ce sont les miennes? La neige a cessé de tomber, le ciel prend de belles couleurs, je n’étais pas seule, la lune venait d’apparaître dans le ciel et accompagnait ma montée. Elle éclairait le chemin et jouait à cache-cache avec les arbres. Ouf, j’arrive à l’endroit où le chalet était indiqué, là où quelques heures plus tôt j’avais décidé de partir à l’aventure. Je continue. La nuit est définitivement tombée et il se remet à neiger. Je sors ma lampe et avance. Devant moi une grande étendue [18], je devine un chemin. En fait, je ne vois rien. Je consulte ma carte, mais je ne sais absolument pas où je suis. J’ai bien croisé des formes noires qui devaient être des chalets inhabités [19], je suppose. Le chalet devrait être sur la droite. Aurais-je dépassé le chemin qui y mène ?

Ah, but are they mine? The snow has stopped falling, the sky takes on beautiful colors, I was not alone, the moon had just appeared in the sky and accompanied my climb. She lit the way, playing hide and seek with the trees. Whew, I get to the place where the cabin was mentioned, where a few hours earlier I had decided to go on an adventure. I continue. The Night has definitely fallen and it is starting to snow. I get out my lamp and advance. In front of me a large expanse  [18], I guess a way. In fact, I see nothing. I consult my map, but I know absolutely not where I am. I have met some black shapes that were to be uninhabited the chalets [19], I guess. The cottage should be on the right. Had I passed the road to it?

La magie d‘être seule dans la nature commençait à disparaître pour laisser place à l’angoisse. Mes chaussures me faisaient mal, j’avais froid, et je commençais déjà à réfléchir comment me mettre à l’abri [20] pour la nuit. Je pensais à mes amis, à la cheminée, à la fondue ! Je marchais contre le vent et la neige, retraverse une forêt et là, derrière un vallon, je devine de la lumière. Etait-ce le bon chalet ? Peu importe, il fallait me mettre à l’abri. En m’approchant de la cabane, la porte s’ouvre, c’était mes amis qui surveillaient l’extérieur et qui commençaient à être inquiets. J’étais engourdie [21] par le froid, mais près du feu, je me suis réchauffée. La fondue et le petit blanc m’ont définitivement remise en forme.

The magic of being alone in nature began to disappear, making way for anxiety. My shoes were hurting, I was cold, and I was beginning to think how to put me away [20] for the night. I thought of my friends , the fireplace, the fondue! I was walking against the wind and snow, passing back through a forest and there, behind a valley, I discover the light. Was it the right cabin? Regardless, it was necessary to put me away. As I approached the cabin, the door opened, it was my friends who watched outside and started to get worried. I was numb [21] by the cold, but by the fire, I warmed up. The melted and small white me definitively fitness.

Certain pour combattre le stress, font du yoga, d’autres de la méditation, moi je colorie. Pour Noël j’ai reçu en cadeau un cahier de coloriage. Le dernier que j’avais reçu, je devais avoir 8 ans. J’étais un peu sceptique de l’intérêt de cette activité ! Non mais, je n’ai pas que cela à faire : colorier ! J’ai des examens à passer, cinq employeurs à satisfaire, des travaux à finir, un restaurant à ouvrir, et d’autres projets ! Oh les dessins sont beaux. Ce sont des villes réelles ou imaginaires, un tour du monde des villes : de Bombay à Sydney en passant par Mexico, et parfois on visite des royaumes fantasmagoriques [22].

In order to combat stress, do yoga, other meditations, for me I color. For Christmas I received a gift of a coloring book. The last one that I had received, I had to be 8 years old. I was a little skeptical of the value of this activity! No, but I do not have to do this: coloring! I have exams to pass, five employers to meet, work to finish, to open a restaurant, and other projects! Oh drawings are beautiful. These are real or imaginary cities around the world cities: Bombay to Sydney through Mexico, and sometimes we visit fantasy kingdoms [22].

Le cahier est resté dans un coin pendant quelques jours, et puis un soir un peu curieuse, je l’ouvre. Je cherche mes crayons de couleur et me plonge dans les dessins. Eh bien croyez- le ou non, je me suis laissée prendre au jeu  [23]! J’ai colorié les pages de ce cahier. Un peu de bleu sur les dômes gigantesques de Moscou, du rose sur les sommets de la Tour Eiffel. Le ciel de Tokyo est devenu vert, les maisons de San Francisco sont devenues bleues et jaunes. Je me concentrais sur mes dessins, sur le choix de mes couleurs. Je laissais libre cours [24] à mon imagination, me laissais enchanter par le résultat. J’en ai oublié mes obligations ! Car vous savez quoi ? Il est tellement bon de ne rien faire, quand on a tant de choses à faire !

The book remained in a corner for a few days, and then one night just curious, I opened it. I looked for my crayons and immersed myself in the drawings. Well, believe it or not, I let myself take the game [23]! I colored the pages of this book. A bit of blue on the gigantic domes of Moscow, pink on the heights of the Eiffel Tower. The Tokyo sky turned green, the San Francisco homes have become blue and yellow. I focused on my drawings, on my choice of colors. I let it my imagination run free [24], let myself be enchanted by the results. I forgot my obligations! Because you know what? It is so good to do nothing, when you have so much to do!

Voilà, je vous laisse, je viens de finir Paris, il me faut aller m’oublier à Bombay. On se retrouve dans deux semaines sur ou sur notre APP et nous serons romantiques et nous irons en Chine pour découvrir une belle idée écolo. N’oubliez pas de tenter votre chance sur la page d’Andrea. A tout bientôt, prenez soin de vous !

Well, I leave you, I just finished Paris, I need to go to forget myself in Bombay. See you in two weeks on or our app and we will be romantic and we will go to China to find a good “green” idea. Do not forget to try your luck on the Andrea page. See you soon , take care of yourself!

[1] le coloriage : Action de colorier, mettre des couleurs
[2] le tissu : c’est le matériau obtenu après tissage du fil, tissu en coton, en lin, en polyamide…
[3] le sein : la poitrine, ce que les femmes ont, que les hommes aiment et qui donne du lait aux enfants
[4] es dessous : les sous-vêtements, la culotte, le soutien gorge ..
[5] inaugurer : ici, mettre pour la première fois le maillot de bain
[6] l(a) aisance : quand on est bien dans son corps, quand on est à l’aise
[7] hâlé : quand la peau prend le soleil, elle change de couleur, elle devient hâlée
[8] un thon qu’on sortait de l’eau : ici je pense que Clara a joué avec les mots ; on se sent comme un poisson dans l’eau quand on est à l’aise ; on se sent comme un poisson hors de l’eau quand on est mal à l’aise. Le poisson est devenu thon, car dans le langage familier, le thon désigne une personne qui n’est pas belle
[9] affronter: ici lutter, se mettre en danger, s’exposer aux regards des autres, se montrer dans son mini bikini
[10] se diriger : aller vers
[11] les fesses : le postérieur, familièrement on l’appelle le cul, les femmes trouvent que le leur est toujours trop gros, et c’est ce que les hommes regardent en premier chez une femme, après avoir regardé leurs seins ou avant , ou en même temps !! si
[12] le ski de randonnée : on met des peaux sous les skis, et on peut monter les pentes, les skis aux pieds, arrivé au sommet, on enlève les peaux, on fixe les chaussures et on glisse comme avec des skis normaux
[13] la balade : la promenade
[14] le tracé : ici, avec un stylo il a dessiné sur le plan, le tracé, c’est à dire la route pour aller jusqu’au chalet
[15] la trace : quand on passe dans la neige, on fait des traces, ici, je voyais les traces, laissée dans la neige par ceux qui étaient passés avant moi
[16] sombre : le contraire de clair, la nuit il fait sombre, il n’y a pas de lumière, la journée il fait clair
[17] net : tout à coup, brusquement
[18] l(a) étendue : superficie, espace
[19] inhabité : qui n’est pas habité
[20] se mettre à l’abri : se protéger, se réfugier, trouver un endroit pour s’abriter du froid, de la neige
[21] être engourdi : être raidi par le froid, être paralysé, perdre de sa mobilité
[22] fantasmagoriques ; des villes irréelles, qui viennent des fantasmes
[23] se laisser prendre au jeu : s’abandonner, laisser aller, me plus réfléchir
[24] laisser libre cours à quelque chose : libérer l’expression

[1] coloring  : Action coloring, put colors
[2] the fabric  : the material obtained after weaving thread, cotton fabric, linen, nylon …
[3] breast  : the chest, that women, that men love and giving milk to children
[4] are below  : underwear, panties, bra ..
[5] inaugurate  : here for the first time put the jersey bath
[6] l (a) ease  : when you are comfortable with your body, when you are at home
[7] tanned  : when the skin is sun, it changes color, it becomes tanned
[8] tuna that out of the water  : here I think Clara played with words; it feels like a fish in water when it is comfortable; it feels like a fish out of water when you are uncomfortable. Tuna fish has become, for in the colloquial language, tuna means a person who is not beautiful
[9] face : fight here, endangering themselves, exposing themselves to the gaze of others, to show in her bikini mini
[10] head  : go to
[11] buttocks : the posterior, colloquially called the ass, women find that their is still too big, and that’s what men look first for a woman after watching their breasts or before or simultaneously !! if
[12] ski touring  : we put the skins under the skis, and you can climb slopes, skis, got to the top, removing the skins, shoes and slides are fixed as with normal skis
[13] the ride  : the walk
[14] the plot  : here with a pen he drew on the plane, the line, that is the road to go to the cottage
[15] trace  : when passes in the snow, we make traces here I saw the traces left in the snow by those who came before me
[16] dark  : the opposite of clear night it’s dark, there is no light, the day it clear
[17] Net  : suddenly, suddenly
[18] l (a) extent  : area, space
[19] uninhabited  : not inhabited
[20] is to shelter  : protect, take refuge, find a place to shelter from the cold, snow
[21] numb  : be stiffened by the cold, be paralyzed, lose its mobility
[22] spooky  ; unreal cities, which are fantasies
[23] to get caught up in the game  : surrender, let go, the more I think
[24] unleash something  : to free expression

Memorizing French Tenses – Review and Self-Test

If given a matrix to complete, of all eight tenses, could you recall and use the memory keys to fill in the matrix?


Translation Je Tu


Past Conditional
Passé Composé
Future Perfect


Translation Nous Vous


Past Conditional
Passé Composé
Future Perfect

For learning present tense, you should simply practice a lot. This site allows you to do just that:

Note: Answers to test follow….scroll down to see how you did (but don’t cheat)

This was my personal attempt. I focused on some standard memorization (present tense) but also worked on  knowing my mnemonic phrases and the way each mnemonic phrase visually keys everything I need to recall the conjugations. BTW, I threw in a few extra tenses:

Future (futur simple) – The future will be infinity and bey-on-d!


Past Future/Future Perfect (futur anterieur) – The past and future will have a perfect EZ aura. Que sera, sera.


Pluperfect/Past Perfect (plus-que-parfait) – Ava had flown Avions to the EU, and the ETA was pluperfect, EZ and convenient.


Past Simple (passé  simple) – Simple paid past-times, test a rented SST


Imperfect (imparfait) – She was eating a parfait, it is imperfect, how I-ronic.


Present Perfect (passé composé) – A composer says, “I have spoken!”, to his Avon selling son.


Past Conditional/Conditional Perfect (conditionnel parfait) – Laura is conditionally perfect in the past.


Present Conditional (conditionnel present) – Ain’t present conditions Infinite and EZ!


A lot can be learned by doing this exercise. You may have noticed that past tenses and perfect tenses, contain a past participle. Imperfect does not, and neither do future tenses. Why would they? It’s past participle. You may argue that future perfect shouldn’t, but there is an element of the past in this tense, so it makes sense to me.


Translation Je Tu


Past Conditional would have spoken j’aurais parlé tu aurais parlé il aurait parlé
Pluperfect had spoken j’avais parlé tu avais parlé il avait parlé
Passé Composé have spoken j’ais parlé tu as parlé il a parlé
Imperfect was speaking, spoke je parlais tu parlais il parlait
Present speak je parle tu parles il parle
Future will speak je parlerai tu parleras il parlera
Conditional would speak je parlerais tu parlerais il parlerait
Future Perfect will have spoken j’aurai parlé tu auras parlé il aura parlé


Translation Nous Vous


Past Conditional would have spoken nous aurions parlé vous auriez parlé ils auraient parlé
Pluperfect had spoken nous avions parlé vous aviez parlé ils avaient parlé
Passé Composé have spoken nous avons parlé vous avez parlé ils ont parlé
Imperfect was speaking, spoke nous parlions vous parliez ils parlaient
Present speak nous parlons vous parlez ils parlent
Future will speak nous parlerons vous parlerez ils parleront
Conditional would speak nous parlerions vous parleriez ils parleraient
Future Perfect will have spoken nous aurons parlé vous aurez parlé ils auront parlé

I hope these mnemonics have helped or inspired you to create your own. If I was allowed to bring one piece of paper into a real French test, I would have these visual mnemonics on one side, and the overview…

frenchtenses171 (2)


on the other side. Another way viewing these visual mnemonics, next to an actual conjugation page, would look like this:

Tense Matching

Memorizing For Written Exams – Future

Future tense (indicatif futur simple) talks about upcoming events. While the French future tense has a full set of conjugations, the English equivalent is just the modal verb “will” + main verb.

Mnemonic (Key Phrase) – The future will be infinity and bey-on-d!


Associations – On a test, they may ask you to choose from a selection of conjugations, and ask which conjugation is the Future tense. Our key phrase tells us the future translates as “will” and uses the entire infinitive and then adds letters to finish conjugating. The phrase also has -on- written in this manner, in it to attempt to remind us that “they” has a unique ending in future tenses. Instead of the usual -ient, or -aient, future tenses have -ont.

The -er, -ir, -re verbs all have the same pattern. Here we will conjugate “parler” (to speak):

future – je parlerai, tu parleras, il parlera, nous parlerons, vous parlerez, ils parleront

Here we will conjugate “venir” (to come), and pouvoir (to be able to ) which are both a bit irregular:

future – je viendrai, tu viendras, il viendra, nous viendrons, vous viendrez, ils viendront

future – je pourrai, tu pourras, il pourra, nous pourrons, vous pourrez, ils pourront

If you would like to have some specific run time conjugating in the future tense, go to this site, choose French, then select Future tense, and whichever verb group you wish to practice:

Complete the quiz below, and when you have completed it correctly, you will have mastered future.

For Kindle users, I have listed the questions, with the correct answers below (scroll down after writing down your answers, to see the questions and answers).


1. Tex et Tammy ______ ensemble. (partir)
2. Tammy ______ ses études. (finir)
3.  J’ ______ un livre. (écrire)
4. Tammy: Je ______ les habitudes de Tex. (comprendre)
5. Tammy: Tex et moi, nous ______ beaucoup. (voyager)
6. Tex: Mes neveux, vous ______ la philosophie! (aimer)
7. Tammy: Tex, tu ______ la table, n’est-ce pas? (mettre)
8. right/wrong Tammy ______ sans cesse. (chanter)
9. Joe-Bob ______ des cours faciles. (suivre)
10. Tex: Bette, est-ce que tu ______ Tammy? (respecter)
11. right/wrong Joe-Bob ______ pendant quatre jours. (dormir)
12. Tammy et Bette ______ . (se téléphoner)

Questions with Answers

1. Tex et Tammy ______ ensemble. (partir)
correct answer: partiront
2. Tammy ______ ses études. (finir)
correct answer: finira
3.  J’ ______ un livre. (écrire)
correct answer: écrirai
4. Tammy: Je ______ les habitudes de Tex. (comprendre)
correct answer: comprendrai
5. Tammy: Tex et moi, nous ______ beaucoup. (voyager)
correct answer: voyagerons
6. Tex: Mes neveux, vous ______ la philosophie! (aimer)
correct answer: aimerez
7. Tammy: Tex, tu ______ la table, n’est-ce pas? (mettre)
correct answer: mettras
8. right/wrong Tammy ______ sans cesse. (chanter)
correct answer: chantera
9. Joe-Bob ______ des cours faciles. (suivre)
correct answer: suivra
10. Tex: Bette, est-ce que tu ______ Tammy? (respecter)
correct answer: respecteras
11. right/wrong Joe-Bob ______ pendant quatre jours. (dormir)
correct answer: dormira
12. Tammy et Bette ______ . (se téléphoner)
correct answer: se téléphoneront

Some future simple verb conjugations:

être avoir envoyer
je serai j’aurai j’enverrai
tu seras tu auras tu enverras
il sera il aura il enverra
nous serons nous aurons nous enverrons
vous serez vous aurez vous enverrez
ils seront ils auront ils enverront
voir faire savoir
je verrai je ferai je saurai
tu verras tu feras tu sauras
il verra il fera il  saura
nous verrons nous ferons nous saurons
vous verrez vous ferez vous saurez
ils verront ils feront ils sauront
valoir aller venir
je vaudrai j’irai je viendrai
tu vaudras tu iras tu viendras
il vaudra il ira il viendra
nous vaudrons nous irons nous viendrons
vous vaudrez vous irez vous viendrez
ils vaudront ils iront ils viendront
pouvoir vouloir tenir
je pourrai je voudrai je tiendrai
tu pourras tu voudras tu tiendras
il pourra il voudra il tiendra
nous pourrons nous voudrons nous tiendrons
vous pourrez vous voudrez vous tiendrez
ils pourront ils voudront ils tiendront