Poetry – Letters from My Windmill by Alphonse Daudet

Alphonse Doté, Lettres de Mon Moulin, Chapitre deux, Installation

Ce sont les lapins qui ont été étonnés!….Depuis si longtemps qu’ils voyaient la porte du moulin fermée, les murs et la plate-forme envahis par les herbes, ils avaient fini par croire que la race des meuniers était éteinte, et, trouvant la place bonne, ils en avaient fait quelque chose comme un quartier général, un centre d’opérations stratégiques; le moulin de Jemmapes des lapins…

La nuit de mon arrivée, il y en avait biens, sans mentir, une vingtaine assis en round sur la plate-forme, en train de se chauffer les pattes à un rayon de lune…Le temps d’entrouvrir une lucarne, frrt! voilà le bivouac en déroute, et tous ces petits derrières blancs qui détalent, la queue en l’air, dans le fourré. J’espère bien qu’ils reviendront.

Quelqu’un de très étonné aussi en me voyant, c’est le locataire du premier, un vieux hibou sinistre, à la tête de penseur, qui habite le moulin depuis plus de vingt ans. Je l’ai trouvé dans la chambre du haut, immobile et droit sur l’arbre de couche, au milieu des plâtras, des tuiles tombées.

Il m’a regardé un moment avec son oeil rond; puis tout effaré de ne pas me reconnaître, il s’est mis à faire; “Hou! Hou!” et à secouer péniblement ses ailes grises de poussière; -ces diables de penseurs! ça ne se brosse jamais…

Translated:

These are the rabbits that were amazed! …. For as long they saw the windmill door were closed, the walls and deck overgrown, they had come to believe that the millers were extinct, and finding the right place, they had made something like a headquarters, a strategic operations center; the Jemmapes windmill rabbits …

The night of my arrival, it had been well, without lying, twenty sitting around on a platform, trying to warm their legs in the moonlight … the weather finding a half-open window, frrt ! Then the camp was routed, and all those little white behinds scampered, tail in the air, into the thicket. I hope they will come back.

Someone was very surprised when he saw me, the first tenant, an old sinister owl, with head in thought, who lived in the mill for over twenty years. I found him in the upstairs room, motionless and to the right on the main shaft, amid the rubble, of fallen tiles.

He looked at me for a moment with his round eye; then scared to not have recognized me, he started to say; “Hou! Hou!” painfully and shake his gray wings of dust; -these devilish thoughts! That never brushed …

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