Essay – Le laurier-rose

Le laurier-rose est un arbuste d’environ 2 m de hauteur mais il peut mesurer plus de 4 m de haut si on le forme en arbre. Ses fleurs sont blanches, jaunes, orangées, rouges ou de diverses nuances de rose. En général, les lauriers-roses sont plantés en haies de pleine terre, ou dans un grand pot, pour la décoration d’une terrasse. Dans les villes des régions bordant la Méditerranée, il est parfois utilisé comme arbre d’alignement dans les rues. Le laurier-rose est une plante toxique dont toutes les parties sont très toxiques.

The oleander is a shrub about 2 m high but it can measure more than 4 m tall if formed in a tree. Its flowers are white, yellow, orange, red or various shades of pink. In general, oleanders are planted in hedges of open ground, or in a large pot, for the decoration of a terrace. In the cities of the regions bordering the Mediterranean, it is sometimes used as a tree of alignment in the streets. The oleander is a toxic plant with all parts being very toxic.

L’ingestion d’une simple feuille peut être mortelle pour un adulte et un enfant, en raison des troubles souvent provoqués. En 1808, durant la campagne d’Espagne, lors d’un bivouac, des soldats de Napoléon font rôtir des agneaux sur des broches de laurier-rose. Sur les 12 soldats, 8 meurent, les 4 autres sont gravement intoxiqués.

The ingestion of a single leaf can be fatal for an adult and a child, because of the disorders often caused. In 1808, during the campaign of Spain, during a bivouac, Napoleon’s soldiers roasted lambs on oleander branches. Of the 12 soldiers, 8 died, and the 4 others were seriously poisoned.

J’ai trois grands lauriers-roses, utilisés comme arbustes de confidentialité. Ils sont devenus très élevés et utilisent très peu d’eau. Le sol n’a jamais été fertilisé, et je ne fais plus que de les tailler quand ils bloquent les allées. Maintenant, vous pouvez me demander, « composez-vous les feuilles, les branches et les fleurs de vos lauriers-roses ? » La réponse est « oui, je fais », mais je l’ai étudié avant de commencer. La toxine dans Oleander, un glycosoide appelé « oleandrine », se détériore en environ 50 jours dans une pile de compost efficace.

I have three large oleanders, used as privacy shrubs. They have grown very high, and use very little water. The soil has never been fertilized, and I do nothing more than prune them when they block the walkways. Now you may ask me, “do you compost the leaves, branches and flowers of your oleanders?” The answer is “yes, I do”, but I researched it before I started to.  The toxin in Oleander, a glycoside called “oleandrin”, deteriorates within about 50 days in an effective compost pile.

http://slosson.ucdavis.edu/newsletters/Downer_199829067.pdf

Remember to always wash your fruits and vegetables if your garden area has oleander!

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